Vous êtes-vous déjà demandé quel genre de roches composent ces taches claires et sombres à la surface de la lune?

Sinus Asperatis?

Crédit: NASA / GSFC / USGS.

Eh bien, l’USGS vient de publier une nouvelle carte faisant autorité pour expliquer l’histoire de 4,5 milliards d’années de notre plus proche voisin dans l’espace : la lune.

Cette animation montre un globe rotatif de la nouvelle carte géologique unifiée de la Lune avec une topographie ombrée de l’altimètre laser Lunar Orbiter (LOLA). Cette carte géologique est une synthèse de six cartes géologiques régionales de l’ère Apollo, mises à jour en fonction des données des récentes missions satellites. Il servira de référence pour la science lunaire et les futures missions humaines sur la Lune. Crédit: NASA / GSFC / USGS.

Pour la première fois, la totalité de la surface lunaire a été entièrement cartographiée et uniformément classée par des scientifiques du USGS Astrogeology Science Center, en collaboration avec la NASA et le Lunar Planetary Institute.

La carte lunaire, appelée «Carte géologique unifiée de la Lune», servira de modèle définitif de la géologie de surface de la Lune pour les futures missions humaines et sera inestimable pour la communauté scientifique internationale, les éducateurs et le grand public. La carte numérique est disponible en ligne dès maintenant et montre la géologie de la lune avec des détails incroyables (échelle 1: 5 000 000).

Les gens ont toujours été fascinés par la lune et quand nous pourrions revenir

Jim Reilly, directeur de l’USGS et ancien astronaute de la NASA

Pour créer la nouvelle carte numérique, les scientifiques ont utilisé les informations de six cartes régionales de l’ère Apollo ainsi que les informations mises à jour des récentes missions satellites sur la Lune. Les cartes historiques existantes ont été redessinées pour les aligner sur les ensembles de données modernes, préservant ainsi les observations et interprétations précédentes. Parallèlement à la fusion de données nouvelles et anciennes, les chercheurs de l’USGS ont également développé une description unifiée de la stratigraphie, ou couches rocheuses, de la lune. Cela a résolu les problèmes des cartes précédentes où les noms, descriptions et âges des roches étaient parfois incohérents.

Cette carte est l’aboutissement d’un projet de plusieurs décennies. Elle fournit des informations vitales pour de nouvelles études scientifiques en reliant l’exploration de sites spécifiques sur la lune avec le reste de la surface lunaire.

Corey Fortezz, géologue et auteur principal de l’USGS

Les données d’élévation pour la région équatoriale de la lune provenaient d’observations stéréo recueillies par la caméra de terrain lors de la récente mission SELENE (Selenological and Engineering Explorer) dirigée par JAXA, l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale. La topographie des pôles nord et sud a été complétée par les données de l’altimètre laser Lunar Orbiter de la NASA.

USGS fournit la science pour un monde en mutation. Pour plus d’informations, visitez usgs.gov.

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