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Flâner aux détours de l’unique route sinueuse blottie dans une végétation luxuriante ou perchée au détours d’une crique face à l’océan, profiter de plages exceptionnelles bordant la petite île de São Tomé : c’est déjà un programme en soi ! Un itinéraire, reliant le Nord au Sud de l’île, vous guidera de plages de sable noir à celles de sable doré, de la protection d’une canopée verdoyante à la majesté des baobabs, sans comptes des haltes méritées dans des logements Eco-Lodges de caractère.

São Tomé, les îles du milieu du monde

São Tomé-et-Principe est l’un des plus petits pays d’Afrique. Avec une superficie totale de 1000 kilomètres carré, c’est même le plus petit pays de l’ouest africain. Situé dans le Golfe de Guinée, il est formé de deux îles principales. L’île de São Tomé où se trouve la capitale, et l’île de Principe, à 150 kilomètres de São Tomé. Une troisième île, plus petite, est traversée par la ligne de l’Equateur et le méridien de Greenwich. C’est l’île de Rolas, où se trouve le centre du monde. La population de São Tomé est d’environ 200 000 habitants.

São Tomé est une ancienne colonie portugaise, indépendante depuis 1975. Au début du XXème siècle, le pays était le 1er producteur de cacao mondial, d’où l’autre surnom de São Tomé : les “îles chocolat”.

Cette histoire est d’ailleurs conservée avec la réhabilitation de certaines roças, les anciennes plantations de cacao et de café sur l’île. Certaines sont encore en activités et à visiter, tandis que d’autres se transforment pour accueillir les touristes toujours plus nombreux.

La langue nationale est le portugais, mais beaucoup de santoméens se débrouillent aussi en français. Vous n’aurez pas de problème à communiquer une fois sur place.

L’île de São Tomé est accessible depuis l’Europe grâce à son aéroport international, moyennant une escale à Lisbonne.

Des vacances au plus proche de la nature

Chaque année, le tourisme à São Tomé se développe un peu plus mais l’île reste une destination privilégiée pour découvrir ce que la nature a de plus pur. Grâce à son climat équatorial, São Tomé est une destination qui se visite toute l’année.

Côté terre, la forêt primaire couvre une très grande partie du territoire. Avec plus de 700 variétés de plantes et 180 espèces d’oiseaux répertoriés, dont des dizaines d’espèces endémiques, São Tomé ne manque pas d’atout pour plaire aux randonneurs.

Côté mer, les plages du pays sont le lieu privilégié par les tortues pour pondre leurs oeufs, entre septembre et avril. La tortue est d’ailleurs l’un des symboles de l’île, et un enjeu fort de protection de la nature. En bateau, vous irez à la rencontre des dauphins ou des baleines, et profiterez des eaux claires et chaudes de l’archipel pour découvrir les fonds marins.

En attendant de découvrir São Tomé-et-Principe, nous vous souhaitons une bonne visite sur ce site et comme on dit là-bas, léve léve (cool cool) !

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