Ce ne sera pas un gratte-ciel!

Le plus bel hôtel de l’Arabie Saoudite ne sera pas un gratte-ciel urbain comme on pourrait s’y attendre, mais un hôtel souterrain creusé dans une colline de grès dans le désert d’AlUla, situé à environ 350 km au nord de la ville de Médine.

Conçu par l’architecte français Jean Nouvel, l’hôtel sera construit dans le grès. L’inspiration vient du site voisin de Madâin Sâlih, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, où se trouvent les vestiges d’une ville nabatéenne. Le peuple nabatéen a vécu dans le désert entre le deuxième et le quatrième siècle avant JC et a sculpté des villes dans la roche de grès de la région – Petra étant l’exemple le plus célèbre.

AlUla est un musée. Chaque oued et chaque escarpement, chaque étendue de sable et de rochers, chaque site géologique et archéologique mérite la plus grande considération. Il est essentiel que nous gardions tout son caractère distinctif et que nous conservions son attractivité, qui repose en grande partie sur son caractère éloigné et parfois archaïque. Nous devons sauvegarder un peu de mystère ainsi que la promesse de découvertes à venir.

Jean Nouvel

L’hôtel s’appellera «Sharaan» et comprendra 40 chambres face à la falaise et trois villas de villégiature, chacune avec un balcon donnant sur le désert. Une cour circulaire sera creusée à flanc de colline, dans laquelle une série de pièces sera disposée autour d’une cage d’ascenseur centrale.

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