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1200 îles et îlots

Alors que les voyages en Europe s’ouvrent à nouveau cet été, tournons-nous vers la Croatie pour trouver l’inspiration. Le pays a ouvert ses frontières aux voyageurs internationaux le 1er avril 2021, avec des temps de vol près de deux heures. Avec plus de 1 200 îles et îlots, la Croatie est connue pour avoir certaines des plus belles plages d’Europe, parfaites pour des excursions en bateau via des criques isolées. Mais si vous vous dirigez vers l’intérieur du pays, vous trouverez des parcs nationaux avec des cascades et des forêts luxuriantes, sans oublier des villes pleines d’histoire et de choses à faire.

La capsule vidéo présente 12 des plus belles destinations de Croatie, des rivages dorés secrets aux citadelles fortifiées en passant par les réserves naturelles à explorer. Commencez dès maintenant à dresser votre liste de choses à faire en Croatie : les conseillers JLM Travel n’ont pas quitté leur place.

LE SKYWALK DU BIOKOVO

Le parc naturel de Biokovo, sur la côte dalmate, est l’une des plus hautes chaînes de montagnes côtières de la Méditerranée et offre des vues saisissantes sur l’Adriatique. Le skywalk en forme de fer à cheval, qui a ouvert en juillet 2020, s’élève de 11 mètres au-delà de la falaise, au-dessus de la riviera de Makarska, à une altitude de 1 228 mètres au-dessus du niveau de la mer. La passerelle de verre se trouve à Ravna Vlaška, dans la région sud-ouest du Biokovo. Le meilleur moment pour s’y rendre est tôt le matin, pour éviter l’affluence, et n’oubliez pas d’emporter des chaussures de randonnée si vous envisagez d’aller au-delà de la passerelle, car il existe de nombreux itinéraires de trekking sérieux à découvrir.

LE PARC NATIONAL DE DINARA

Officiellement déclaré parc national en février 2021, Dinara est la 12e réserve naturelle de Croatie et la plus récemment reconnue. Abritant une riche diversité géologique et une sélection dynamique de flore et de faune sauvages, le parc est situé dans la région éloignée du comté de Šibenik-Knin, à la frontière de la Bosnie. Bien qu’inhabité, il abrite un certain nombre d’espèces endémiques, grâce aux rivières Krka et Cetina et à leurs affluents, ainsi qu’à des marécages, une forêt dense et des grottes. Les visiteurs peuvent apercevoir des ours bruns, des loups et des lynx, ou certaines des 15 espèces de lézards, de serpents et d’amphibiens en voie de disparition qui vivent dans le parc. Pendant que vous êtes ici, ne manquez pas Glavaš, un bassin rocheux aux couleurs spectaculaires qui est la source de la rivière Cetina.

LES LACS DE PLITVICE

À deux heures de Zagreb, ce parc national – l’un des plus anciens du pays – n’est pas l’image que la plupart des gens se font de la Croatie. Ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO se compose de 16 lacs cristallins (de couleur véritablement turquoise en raison de dépôts de gypse, un minéral sulfaté mou) entourés d’une forêt d’un vert profond et de chutes d’eau spectaculaires. Les sentiers sont bien balisés, ce qui en fait une excellente destination de trekking. Il convient toutefois de noter qu’il est interdit de se baigner dans les lacs. Le belvédère de Veliki Slap offre les meilleures vues aériennes des lacs supérieurs. La Croatie compte huit sites de l’UNESCO, mais celui-ci est l’un des seuls à ne pas être accessible par bateau ; nous vous recommandons de faire un détour par l’intérieur des terres.

ZLATNI RAT, BRAC

Cette langue de terre, souvent appelée « Corne d’or » en raison de sa couleur et de sa forme frappantes vues du ciel, est située sur l’île de Brac en Dalmatie. La pointe de la plage Pavillon bleu se déplace constamment – sous l’effet du vent, des vagues et des courants marins – et on pense qu’elle s’allonge chaque année. Actuellement, elle s’étend à deux kilomètres du centre de Bol, le village le plus proche. Faites une excursion sur la montagne Vidova Gora, qui domine la plage, puis rafraîchissez-vous en vous baignant dans la mer.

ROVINJ

Cette jolie ville péninsulaire de la côte d’Istrie n’est pas vraiment un secret, mais elle en a l’air par rapport à certains des lieux de vacances les plus fréquentés de Croatie. Le port animé est plein de pêcheurs, de bateaux et de filets, ce qui ajoute à son image comme l’une des plus pittoresques de la côte. Arrêtez-vous pour boire un verre à l’une des terrasses extérieures et regardez les habitants sauter dans l’eau. Regardez à l’intérieur des terres pour voir des cheminées médiévales, un enchevêtrement de ruelles étroites et la belle église baroque de Sainte-Euphémie au sommet de la colline – montez les marches lisses pour avoir l’une des meilleures vues sur l’Adriatique. Les plus beaux endroits où séjourner sont souvent situés dans des bâtiments historiques, comme un ancien palais épiscopal du XVIIe siècle, parsemé d’antiquités et doté d’un joli jardin.

PARC NATIONAL DU NORD DU VELEBIT

Voici une partie de la nature sauvage la mieux préservée du sud-est de l’Europe. Le parc national s’étend au nord de la plus grande chaîne de montagnes de Croatie, le Velebit, qui est parallèle à la côte. C’est le point de départ du sentier Premuzic, l’une des plus belles randonnées du pays. Des forêts denses et des pâturages d’altitude se cachent derrière les pics gris déchiquetés de la montagne et les randonneurs peuvent même apercevoir des ours, des loups et des lynx. Les sommets d’Alan et de Zavizan offrent des vues spectaculaires sur la mer, et le jardin botanique alpin de Velebit, situé à proximité, est un endroit idéal pour commencer une randonnée.

MALI LOSINJ

Au bout d’une longue baie étroite de l’île de Losinj, dans le nord de la mer Adriatique, Mali Losinj est connue pour son grand port et sa jolie promenade. Cette île relativement calme est plutôt pittoresque avec ses maisons de capitaines de mer, aujourd’hui disparues mais toujours colorées, qui bordent le front de mer, ainsi que ses étonnants jardins aromatiques et son offre de bien-être. Au sommet d’une colline se trouve une église en briques blanches entourée d’une étonnante terrasse carrelée en noir et blanc, avec vue sur le golfe de Kvarner. À cheval sur les deux côtes, la ville est située sur la partie la plus étroite de l’île, ce qui signifie que les vues sur la mer sont stupéfiantes dans les deux sens. Les plantes aromatiques prospèrent ici – il existe 1 200 variétés différentes – et l’odeur de la lavande, de la sauge et du romarin suivra les randonneurs le long des nombreux sentiers de randonnée.

VIEILLE VILLE DE DUBROVNIK

Les fortifications de cette citadelle baroque aux tons terre cuite en font l’une des villes les plus remarquables d’Europe. Mais elle est devenue véritablement célèbre en tant que lieu de tournage de la série télévisée Game of Thrones. Le vieux port est gardé par le fort de Saint-Jean – dont la première tour a été érigée au XIVe siècle – qui défendait la ville contre les mauvaises conditions maritimes et l’éternelle menace d’une attaque. À l’intérieur du fort se trouvent aujourd’hui le musée maritime et l’aquarium de Dubrovnik.

ÎLES KORNATI

Il n’y a pas de résidents permanents sur l’archipel de Kornati, qui est composé de 140 îles. En raison du terrain karstique calcaire, ces îles sont couvertes de fissures et de grottes, et la rareté de l’eau douce fait que peu d’arbres subsistent. Les falaises escarpées et les formations rocheuses étonnantes sont l’attrait de ces îles. La meilleure façon d’explorer les îlots rocheux et les eaux pures est de prendre le bateau pour une excursion d’une journée au départ de Zadar, Sibenik ou Split. Jetez l’ancre dans une baie abritée du parc national de Kornati, dont beaucoup ont de simples restaurants au bord de l’eau.

FRONT DE MER DE ZADAR

Cette station balnéaire romantique, ancienne forteresse de la République vénitienne, est une ville de vacances qui se déplace à un rythme plus lent que les centres plus animés de Dubrovnik et de Split. La ville fortifiée est connue pour les ruines de la vieille ville, où les portes vénitiennes et les bâtiments italiens côtoient l’art religieux datant du VIIIe siècle. Mais aujourd’hui, l’art moderne n’est pas en reste. Sur le magnifique front de mer de la Riva se trouve l’orgue de mer, dont le son est produit par les vagues qui poussent l’air dans ses tuyaux. À côté, l’installation « Greeting to the Sun » offre un spectacle de lumière psychédélique alimenté par la lumière du soleil.

PLAGE DE GALEBOVE STIJENE, PULA

Pula est une petite ville située à l’extrémité de la péninsule d’Istrie, connue pour son port protégé et ses ruines romaines, dont l’arène de Pula, mais aussi pour ses plages. Surnommée « Seagull’s Rocks », la plage de Galebove Stijene est l’un des sites naturels de saut de falaise les plus populaires du pays. Le rivage lui-même est caillouteux, mais les gens ont tendance à s’y rendre pour les sports nautiques et l’aventure ; les grottes sous-marines, ainsi que celles à la surface, sont parfaites pour les amateurs de plongée libre.

PARC NATIONAL DE KRKA

Situé le long du cours de la rivière Krka, ce parc national est célèbre pour ses sept chutes d’eau. La plus longue est Skradinski buk (lorsque les gens parlent des chutes d’eau de Krka, c’est à elle qu’ils pensent généralement) mais la plus large, et peut-être la plus spectaculaire, est Roski Slap, constituée d’une série de branches et d’îlots qui se rejoignent pour former une cascade de 23 mètres de haut. À l’intérieur du parc, on trouve également un monastère franciscain, installé sur la petite île de Visovac au milieu de la rivière, et plusieurs vieilles ruines sur les hauteurs – plusieurs des anciens moulins ont été transformés en mini-musées.

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