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Dans le nord-ouest de l’Inde, le paysage désertique de haute altitude de l’État de l’Himachal Pradesh abrite une région qui ressemble beaucoup plus au Tibet qu’à un morceau du sous-continent. La vallée de Spiti se situe à une altitude de plus de 3 000 mètres.

Ici, les pics bruns et pointus et les vastes vallées qui rappellent la pampa sud-américaine font de l’accès à ce hameau quelque peu caché une aventure tout aussi passionnante que le fait de le traverser. Littéralement la « terre du milieu » entre l’Inde et le Tibet, les Spitiens sont principalement bouddhistes et les archives historiques montrent qu’ils vivent dans la région depuis le 10e siècle. Aujourd’hui, le district est un trésor de monastères, de montagnes et de la tranquillité qui fait la réputation de l’Himalaya. Voici exactement ce que vous devez savoir sur la magie de Spiti et comment vous pouvez vous aussi faire l’expérience de sa beauté géographiquement unique.

Rouler, rouler pour y arriver…

Le seul moyen de se rendre à Spiti – qui se traduit littéralement par « terre du milieu » – est de rouler. Il n’y a pas d’aéroport à proximité de ses villages, et les routes qui y mènent sont composées de rochers et de terre taillés à la hâte à flanc de falaise. Souvent, il n’est pas exagéré de dire que vous feriez mieux de marcher – un voyage en voiture à Spiti n’est certainement pas pour les âmes sensibles. Cependant, beaucoup trouvent que l’effort en vaut la peine. Le terrain accidenté de Spiti et les cieux ouverts dépourvus de toute pollution lumineuse sont un paradis pour les amateurs d’aventure.

Vous pouvez facilement trouver un bus pour Reckong Peo depuis Chandigarh, Shimla ou Rampur, tous trois accessibles depuis l’ISBT (Inter-State Bus Terminal) de New Delhi. Si vous êtes pressé, il est également possible de prendre un bus de New Delhi directement pour Reckong Peo, mais sachez que le trajet sera extrêmement long et pénible.

Il est préférable d’arriver d’abord à Rampur, car la ville dispose d’hôtels confortables et bon marché et de délicieux plats de rue. Le trajet entre la gare routière locale de Rampur et Reckong Peo dure 6 à 8 heures et coûte environ 200 roupies, soit 2€. C’est certainement moins pire qu’une expédition de plus de 24 heures depuis la capitale.

Une fois que vous avez reçu votre permis de ligne intérieure à Reckong Peo (nécessaire pour les étrangers voyageant dans le Spiti), vous pouvez monter dans un bus pour Nako, qui est la première grande destination dans le Spiti. Les bus pour Nako au départ de Reckong Peo sont généralement les moins bondés (ce qui est courant dans cette région reculée), durent environ 5 heures et coûtent 175 roupies indiennes par personne.

  1. Nako est un endroit idyllique pour commencer, car il possède un petit lac et un monastère du 11ème siècle qui surplombe les vastes sommets qui l’entourent.
  2. Tabo, qui est la plus ancienne enclave bouddhiste en activité continue, non seulement en Inde, mais dans toute la région de l’Himalaya. Le monastère de Tabo, fondé en 996 de notre ère, est l’un des points forts de ce petit village. Bien que les photos ne soient pas autorisées à l’intérieur, vous n’oublierez pas de sitôt les dizaines de fresques et de peintures murales qui ornent les murs intérieurs du monastère.
  3. Dhankar offre l’un des treks les plus gratifiants de la vallée. Le sentier menant au lac Dhankar, qui se trouve à plus de 14 000 pieds, n’est pas long, mais l’altitude rendra l’itinéraire difficile même pour les voyageurs les plus athlétiques. Ne soyez pas surpris si vous vous retrouvez à bout de souffle après quelques mètres – c’est un sentier qui exige une progression lente et régulière. Mais une grande lutte apporte une grande récompense. Ceux qui résistent seront accueillis par un lac magnifique, souvent entouré de yaks en train de brouter.
  4. Mud peut-être le lieu le plus isolé de toute la vallée, Mud est le dernier village habité de la vallée de Pin (une ramification de Spiti) et offre certaines des vues les plus fascinantes de la région. Les amateurs de trekking seront ravis d’apprendre qu’il est également possible de faire de superbes randonnées d’une journée sur les sentiers locaux.
  5. Komik, qui, à un peu plus de 4570 m d’altitude, est le plus haut établissement motorisé du monde. N’oubliez pas d’apporter votre appareil photo, car le ciel nocturne de Komik est un rêve pour les astrophotographes.
  6. Langza abrite une statue de Bouddha colorée vieille de 1 000 ans.
  7. Hikkim (également dans les environs) abrite le bureau de poste le plus haut de la planète. Ces trois sites peuvent être atteints à pied, ce qui est le meilleur moyen de se faire une idée de la région.

De ses paysages d’un autre monde à sa riche culture et à sa cuisine unique, la vallée de Spiti offre aux voyageurs la possibilité de découvrir le Tibet, sans les frais astronomiques et les restrictions. Pour ceux qui n’ont pas peur d’un long voyage vers une terre vraiment éloignée, l’enchantement du Spiti attend.

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[°.°] Instagram #spitivalley
[°.°] Spiti Valley – Himachal Tourism

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